Archives mensuelles : mars 2014

Presidential speech: Obama’s lesson to the European leaders.

Barack Obama’s speech of this afternoon at the Beaux-Arts in Brussels has captivated the audience. During more than 30 minutes, the American President shared his vision of EU-US relations, remembering the historical bonds between the two blocs and underlining the importance of cooperation in facing the Ukrainian crisis.

Sure this geopolitical part was expected. But it was not the most noticeable aspect of the speech. In his opening, Obama let the man behind the President appear. He delivered a truly humanistic speech, calling to the dignity, the values and fundamental principles of Europe, over which the USA have been build. By mentioning the furious resistance of the European people towards the invaders during the two World Wars, Barack Obama reminded the importance of being human, in the noble sense of the world.

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Discours présidentiel : la leçon d’Obama aux leaders européens

Le discours de Barack Obama cet après-midi au Palais des Beaux-Arts a captivé l’ensemble des invités présents dans la salle. Durant plus d’une demi-heure, le Président américain a partagé sa vision des relations UE-US, rappelant les liens historiques entre les deux blocs et soulignant l’importance de la coopération face à la crise ukrainienne.

Bien que prévisible et attendu, cet aspect géopolitique n’est pas ce qui a frappé le plus dans ce discours. En ouverture, le speech d’Obama a laissé paraitre l’homme derrière le Président. Barack Obama a en effet délivré un discours profondément humaniste, faisant appel à la dignité, aux valeurs et principes fondamentaux de l’Europe, sur lesquels se sont fondés les Etats-Unis. En mentionnant la résistance féroce dont ont fait preuve les peuples européens envers les envahisseurs au cours des conflits mondiaux du 20e siècle, Barack Obama a rappelé à chacun l’importance d’être humain, au sens noble du terme. Le Président a parlé avec son cœur, appelant à la solidarité envers les ukrainiens qui traversent une crise profonde après la mise en péril de leur souveraineté.

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2030 Climate targets: a missed opportunity?

On 22th January, the European Commission released a proposal for new 2030 climate targets. This framework should help leading the way to keep global warming within safe limits.

© European Union, 2014

© European Union, 2014

Tic tac tic tac, Europe is running out of time to reach its 2020 climate objectives (20% Greenhouse gas reduction from 1990 levels, 20% share of renewable energy, 20% improvement in energy efficiency). Yet, the European Commission already released new targets for 2030. This framework will continue the process engaged by the Europe2020 climate goals. These new targets are a 40% reduction of greenhouse gases (GHG) emissions and a share of 27% of renewable in the energy mix. Energy efficiency will be further discussed. Lire la suite

Ukraine : la crédibilité de l’Union Européenne mise en jeu?

Loin de moi l’idée de minimiser l’impact de la crise Russo-Ukrainienne sur place, mais soyons un peu eurocentristes.  L’enjeu du conflit qui se déroule aujourd’hui n’est pas seulement la souveraineté de l’Ukraine, mais aussi la crédibilité de l’UE.

Autant Vladimir Poutine est conscient (on suppose) que de l’importance de sa réaction dépendra la crédibilité future de son pouvoir, autant il serait temps que les dirigeants européens se rendent compte que c’est pareil pour eux. Certes l’Ukraine ne fait pas (encore) partie de l’UE. Mais n’oublions pas que la principale réussite de la construction européenne est la paix apportée sur le continent depuis plus de 60 ans. A l’heure où la légitimité de l’UE est de plus en plus remise en question, et la confiance des citoyens de plus en plus faible, une guerre au sein d’un potentiel futur membre ne ferait qu’aggraver le manque de popularité de l’Europe. Cela décrédibiliserait irrémédiablement le pouvoir européen. Lire la suite

Profile|Martin Schulz, the hot-tempered candidate

Martin Schulz is slowly approaching the end of his reign as President of the European Parliament. After more than two years, the man will finally get some peace. Will he? Not so sure. His application as the next European Commission’s President has not gone unnoticed.

Asset

Martin Schulz was born in 1955 in Hehlrath, a small German town near the border of Belgium and the Netherlands. In grammar school, he attended the Heilig Geist Gymnasium, a private catholic school run by the Spiritans. After a bookseller training, he worked in a few bookshops and publishing houses. In 1982 he opened his own bookshop in Würselen, that he owned until 1994. Lire la suite